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Herederos menores de edad

¿Qué pasa cuando los herederos son menores de edad?

Cuando fallece una persona y sus herederos son menores de edad, será necesario que el menor sea representado por otra persona que supla su capacidad de obrar.

Esta persona será la que actúe en su nombre a la hora de aceptar la herencia y de decidir cómo se hace el reparto de los bienes.

¿Quién representa legalmente a los herederos menores de edad?

Por regla general, la representación legal de los menores será de sus padres, si viven los dos.

Si uno de ellos ha fallecido, el padre que vive será quien podrá aceptar la herencia en nombre de su hijo, pues es quien ostenta la patria potestad.

La aceptación de la herencia de un menor de edad

La aceptación de la herencia se entiende que es un acto menos lesivo para los intereses del menor que la renuncia, ya que sólo puede realizarse a beneficio de inventario para evitar que los menores respondan de las deudas con su propio patrimonio.

La renuncia de la herencia de un menor de edad

En el caso de la renuncia, que implica una pérdida de derechos para el menor, la ley impone una especial cautela y exige autorización judicial con intervención del Ministerio Fiscal, salvo que el menor tenga 16 años y se haga en la escritura pública.

Lo mismo ocurriría si fallece uno de los padres y éstos estuviesen divorciados: el otro progenitor vivo será el representante de los menores hasta que alcancen su mayoría de edad con independencia de que ostentase o no la guarda y custodia de sus hijos, salvo que el padre que hubiera fallecido fuese quien tuviera o no atribuida la custodia y hubiese designado un tutor como representante de los menores en su testamento.

Madre custodia hijo

¿Qué ocurre si han fallecido los dos padres? ¿Qué ocurre con los herederos menores de edad?

Si han fallecido ambos progenitores, será necesario nombrar a un tutor legal que represente a los menores.

Este tutor legal, deberá administrar el patrimonio que les corresponda heredar según lo dispuesto en el testamento.

Si los padres han fallecido sin testamento, el tutor deberá tramitar un acta notarial llamada declaración de herederos ab intestato para establecer quiénes son las personas con derecho a la sucesión.

¿Quiénes heredan si NO HAY TESTAMENTO?

Más información

Es recomendable que los padres dispongan en su testamento a la persona o personas (de forma alternativa por si alguno no puede o no quiere ejercer el cargo) que desean que asuman la tutoría legal de sus hijos en caso de fallecimiento.

Si los padres no han tenido la prevención de nombrar un tutor para sus hijos, habrá que acudir al orden dispuesto en el Código Civil que es el siguiente:

  • El designado por el tutelado.
  • El cónyuge que conviva con el tutelado.
  • Los padres.
  • Las personas designadas por los padres en sus disposiciones de última voluntad.
  • El descendiente, ascendiente o hermano que designe el juez.

Hay que tener en cuenta que el juez podrá modificar este orden en interés del menor si así lo considera.

¿Y si fallece el padre de un menor y está llamada a la herencia también su viuda?

En estos supuestos puede ocurrir que el interés del menor entre en conflicto con el de los padres que le representan.

En caso de que en la partición de la herencia del progenitor fallecido interviniesen el viudo y los hijos menores del fallecido y haya que adjudicar bienes concretos a cada uno, se entiende que hay conflicto de intereses entre ambos, ya que el viudo podría alterar la valoración de los bienes perjudicando a los hijos menores, por ello la ley exige el nombramiento de un defensor judicial.

No existe conflicto de intereses, y por tanto no es necesario el nombramiento de un defensor judicial cuando en la partición de la herencia:

  • el progenitor representante y viudo, se adjudica su cuota viudal
  • y los hijos el resto de la herencia de forma que en ningún caso se perjudique la legítima que corresponde a los menores.

herederos menores de edad firmando herencia

¿Qué ocurre cuando el menor adquiere la mayoría de edad?

Cuando los herederos menores de edad adquieran la mayoría de edad, pueden pedir a quienes han sido sus tutores que rindan cuentas de su representación si lo estiman oportuno.

¿Eres el tutor legal de un heredero menor de edad y necesitas asesoramiento?

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Autora del artículo: Rocío Ocaña Villena

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